: Diese Firmen liegen im Impfstoff-Rennen vorn

von Simon Haas, Robert Meyer
09.02.2021 | 17:48 Uhr
Die Impfstoff-Suche hat den wohl größten Wettlauf ausgelöst, den die Wissenschaft je gesehen hat. Die ersten Vakzine sind bereits zugelassen, welche kommen noch dazu?
Welches Forscherteam macht das Rennen?Quelle: ZDFheute
Einige vergleichen das Impfstoff-Rennen schon mit dem Wettlauf ins All in den 1950er und 1960er Jahren. Diesmal ist allerdings die ganze Welt beteiligt.
Und Moskau will sich dabei erneut an erster Stelle positionieren: Noch vor Abschluss der international üblichen klinischen Tests hat Russland am 11. August den ersten Corona-Impfstoff mit dem Namen "Sputnik V" zugelassen. Auch in China wurden im Rahmen einer Notfallzulassung bereits Hunderttausende Menschen mit dem Impfstoff von Sinovac geimpft.
In der Europäischen Union wurden bisher drei Impfstoffe zugelassen: Die Vakzine von Biontech, Moderna und Astrazeneca.

95 Prozent Wirksamkeit in Studie

Die Wirksamkeit des Impfstoffs beziffert Biontech auf knapp 95 Prozent. Die Mainzer Firma entwickelt diesen zusammen mit dem Pharmariesen Pfizer. Damit wäre das Vakzin ähnlich effektiv wie jenes von Moderna und wirksamer als der Impfstoff von Astrazeneca.
Rund 300 Firmen, Universitäten und Institute forschen derzeit an einem Corona-Impfstoff. Die folgende Tabelle zeigt, welche Phasen die Projekte derzeit durchlaufen oder abgeschlossen haben (●) und welche nicht (○). In den ersten drei klinischen Entwicklungsphasen wird ein Impfstoff an Probanden getestet. In einer weiteren Phase prüfen Zulassungsbehörden die Studienergebnisse; Impfstoffe mit Notfallzulassung dürfen nur eingeschränkt genutzt werden. Die Tabelle basiert auf den von der London School of Hygiene & Tropical Medicine zusammengetragenen Impfstoff-Daten.
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Anders als beim Wettlauf ins All stehen beim Impfstoff-Rennen zahlreiche Menschenleben auf dem Spiel. Um viel Geld und nationales Prestige geht es jedoch auch beim Corona-Schutz.

Mainzer Firma vorne dabei

Beispiel Biontech: Das Mainzer Startup von Firmenchef Uğur Şahin hat seinen Covid-19-Impfstoff zusammen mit dem US-amerikanischen Pharmariesen Pfizer entwickelt. Im März stieg der chinesische Mischkonzern Fosun in das Projekt ein - und sicherte sich damit die exklusiven Vermarktungsrechte für China.
Die Bundesregierung appelliert zwar - ähnlich wie die chinesische - regelmäßig an die globale Solidarität. Vorab Impfdosen gesichert hat sich Deutschland trotzdem. Dafür flossen Gelder in dreistelliger Millionenhöhe, etwa in den britischen Pharmakonzern Astrazeneca.

Biontech ist Milliarden wert

Das macht den Wettbewerb der Forscher auch für Investoren interessant. Gemessen am Börsenwert von Biontech und den Anteilen, die Uğur Şahin Anfang 2020 an seinem Unternehmen hielt und laut einem Forbes-Bericht vom Juni immer noch hält, ist der Mediziner aus Mainz inzwischen Milliardär. Dem Bloomberg Billionaires Index zufolge zählte Şahin Anfang Dezember zu den 500 reichsten Menschen der Welt.
Sowohl Biontech als auch der Corona-Impfstoff des Tübinger Unternehmens Curevac, an dem im März angeblich auch Donald Trump Interesse zeigte, fördert der deutsche Staat mit Millionenbeträgen.
Als Gegenleistung für die Fördergelder erwartet die Bundesregierung:
...dass ein angemessener Anteil der Produktion eines zugelassenen Impfstoffes für die bedarfsgerechte Versorgung in Deutschland zugänglich gemacht wird.
Forschungsministerin Anja Karliczek (CDU)

Risikogruppen sollen zuerst geimpft werden

Weil Impfstoffe bisher noch knapp sind, sollen zunächst allerdings nur Risikogruppen geimpft werden.
Unklar bleibt, ob sich früh entwickelte und mit staatlichen Geldern geförderte Corona-Impfstoffe auch langfristig bewähren werden. Normalerweise dauert eine Impfstoff-Entwicklung mehrere Jahre. Auch ist unklar, ob die Impfstoffe nicht nur vor einer Erkrankung schützen, sondern auch die Verbreitung des Coronavirus eindämmen können.

Hinweis der Redaktion: In einer früheren Version der Visualisierung wurden die Phasen falsch dargestellt. Wir haben den Fehler korrigiert.

Wie funktionieren die Covid-19-Impfstoffe?

Die unterschiedlichen Funktionsweisen der Impfstoffkandidaten haben Vor- und Nachteile. Das Ziel ist dasselbe: Eine Immunreaktion gegen das Virus soll provoziert werden, ohne dass eine Infektion stattgefunden hat. Dadurch soll ein längerfristiger Schutz entstehen.

Wie genau die verschiedenen Impfstoffe funktionieren, sehen Sie - einfach erklärt - in einer 3D-Visualisierung.

Was macht den Impfstoff von Biontech besonders?

Biontech und Pfizer setzen wie Curevac, Moderna und NIAID auf einen Covid-19-Impfstoff auf Basis der sogenannten mRNA. Dieser chemische Botenstoff weist Körperzellen an, Proteine zu produzieren, die die äußere Oberfläche des Coronavirus nachahmen. Der Körper erkennt diese virusähnlichen Proteine als Eindringlinge und kann dann eine Immunantwort gegen das eigentliche Virus auslösen. Der Impfstoff wäre der erste seiner Art. Denn zugelassen wurde ein mRNA-Serum noch nie - weder von europäischen noch US-amerikanischen Behörden.

Wer führt die Corona-Studien durch?

Sowohl die Pharmakonzerne selbst als auch private Dienstleistungsunternehmen, sogenannte Auftragsinstitute. Die deutschen Verbraucherzentralen informieren auf Ihrer Webseite, was freiwillige Testpersonen vor einer Teilnahme an einer klinischen Studie beachten sollten.

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