: KI soll gegen Vermüllung der Weltmeere helfen

07.06.2023 | 17:33 Uhr
Millionen Tonnen Plastik landen jedes Jahr in den Ozeanen. Um die Vermüllung und auch Säuberungsaktionen besser zu überwachen, setzt ein Forscherteam in Oldenburg auf KI.
Quelle: dpa
Ob Tüten, Flaschen oder Einwegverpackungen: Laut Umweltorganisation WWF landen pro Jahr 19 bis 23 Millionen Tonnen Plastikmüll in Seen, Flüssen und Meeren. Das Forschungsprojekt "PlasticObs+" will Plastikmüll in den Meeren besser erfassen und setzt dabei auf Künstliche Intelligenz.

Was ist das Ziel der Forschungsgruppe?

Ziel des Projekts sei die Erfassung des "Ist-Zustands der Müllsituation", sagt Projektleiter Christoph Tholen vom Deutschen Forschungsinstitut für Künstliche Intelligenz (DFKI) in Oldenburg.
Mit Hilfe von KI will das Forschungsteam "PlasticObs+" die Verschmutzung der Meere sichtbar und messbar machen.Quelle: dpa
Die Dokumentation soll eine wissenschaftliche Grundlage über Art, Menge und Größe des Abfalls in den Ozeanen liefern. Bisher seien die Verunreinigungen vor allem punktuell und zeitlich begrenzt erfasst worden. Langfristiges Ziel sei, Überwachungsflugzeuge, die bereits weltweit im Einsatz seien, mit KI-gestützter Sensorik auszustatten. Auf diese Weise könne erstmals eine kontinuierliche und umfassende Bestandsaufnahme erfolgen.

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Wie wird die KI eingesetzt?

Das DFKI entwickelt für das Projekt verschiedene KI-Systeme, die unter anderem Plastikmüll noch während eines Überflugs erkennen. Hotspots sollen dann näher betrachtet werden können. Die KI-Technik soll an Überwachungsflugzeugen angebracht werden.
Neben der Dokumentation könnten die KI-Systeme künftig auch bei Gegenmaßnahmen helfen, sagte Projektleiter Tholen. So könnten etwa Säuberungsaktionen genau geplant werden, "da das System eine Identifizierung von besonders belasteten Gebieten ermöglicht". Einer der Projektpartner ist das Unternehmen Everwave aus Aachen, das mit schwimmenden Plattformen in Flüssen Müll einsammelt.

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Wie verliefen die Testflüge mit KI-Systemen?

Erste Testflüge verliefen den Angaben der Forschenden zufolge zufriedenstellend. So wurden auf der ostfriesischen Insel Spiekeroog zwei Versuchsfelder aus Plastik ausgelegt. Ein Forschungsflugzeug der Jade-Hochschule in Wilhelmshaven wurde mit zwei Sensoren bestückt: Der erste sitzt unter der Nase des Fliegers und soll Übersichtsbilder aufnehmen.
Werden von diesem Müllansammlungen erkannt, soll der zweite Sensor, der am Rumpf des Fliegers angebracht ist, die Detailaufnahmen machen. Die Genauigkeit der KI habe 93,3 Prozent betragen. In einem späteren Schritt sollen die Systeme auch für Feldversuche in Überwachungsflugzeugen für Ölverschmutzungen eingebaut und getestet werden.

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Das Problem: Nach Angaben des WWF schwimmt nur ein geringer Teil des Plastikmülls auf der Oberfläche. Der Rest befindet sich in tieferen Gewässern oder auf dem Meeresboden und ist damit nicht mehr zurückzuholen.

Wer ist am Forschungsprojekt beteiligt?

Das "PlasticOb+"-Projekt wird vom Bundesumweltministerium mit 1,9 Millionen Euro gefördert. Das Deutsche Forschungszentrum für Künstliche Intelligenz leitet das Gesamtprojekt und entwickelt den Algorithmus, der die Bilddaten analysiert. Des Weiteren am Projekt beteiligt sind die Jade-Hochschule sowie der Optimare GmbH und everwave GmbH.
"Wir gehen davon aus, dass zum Projektende im März 2025 ein einsatzfähiger Prototyp vorliegt", sagte Tholen. Ein genauer Zeitplan für die Entwicklung der Technologie zur Marktreife stehe bisher noch nicht fest.
Quelle: dpa

Thema

Umweltverschmutzung und Klimawandel